Metabolismo Basal

Todos nos hemos preguntado alguna vez qué es y cómo funciona el metabolismo basal, y de hecho, es una pregunta muy frecuente y muy interesante.

El metabolismo basal (MEB) es la energía mínima necesaria para que nuestras células subsistan y puedan realizar las reacciones intracelulares de nuestro organismo, como por ejemplo la RESPIRACIÓN. En otras palabras, es la energía mínima que el cuerpo necesita diariamente para seguir funcionando.

Os pondré un ejemplo muy claro, el caso de una persona en coma, donde la persona está inactiva pero sigue teniendo un gasto mínimo de energía, razón por la cual hay que seguir alimentándola.

A ese cálculo hay que sumarle las actividades extras diarias, como andar, trabajar, realizar las tareas del hogar, hacer deporte, bailar, etc.

Cuando disminuye el MEB:

  • Edad. Éste es un punto importante a explicar, puesto que hasta los 30 años el MEB se mantiene activo; de los 30-40 años se estabiliza; y a partir de los 40 años disminuye.
  • Falta o pérdida de masa muscular. La masa muscular es el único factor sobre el cuál se puede actuar. El músculo necesita mucha energía para su mantenimiento, y por ese motivo es importante acompañar la dieta con deporte, para no perder masa muscular.
  • Enfermedades, como por ejemplo el hipotiroidismo.

Factores que aumentan el MEB:

  • Mayor masa muscular.
  • Temperatura corporal elevada (fiebre).
  • Condiciones ambientales frías.
  • Hormonas tiroideas (regulador clave). La T4 o tiroxina, estimula el MEB, aumentando la respiración de las mitocondrias en ausencia de ADP (molécula energética).
  • Etapas de crecimiento.
  • Embarazo (sobretodo la última etapa, el 3r trimestre) y lactancia.

Un punto complejo a destacar es el nivel de estrés, que conlleva a una liberación importante de cortisol. Ésto puede afectar aumentando o disminuyendo el MEB, pero normalmente se manifiesta a través de un estado de “hinchazón” a nivel abdominal, junto a retención de líquidos.

Por tanto, cuanto menor sea nuestro MEB, mayor tendencia tendremos a engordar.

  • ERROR FRECUENTE: No hacer ejercicio cuando se hace dieta. En este caso se pierde peso porque disminuyen los valores masa muscular y de grasa, y ésto conlleva a una disminución importante del MEB.
  • ACCIÓN CORRECTA: Cuidar la alimentación sin descuidar el ejercicio físico. Además, de esta manera obligaremos a nuestro cuerpo a quemar más grasa para obtener la energía que nos demanda.
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