LACTANCIA MATERNA

Se entiende por lactancia el primer período de la vida, que comprende varios meses, durante los cuales el recién nacido se alimenta exclusivamente de leche materna, único alimento capaz de aportarle todas las sustancias nutritivas indispensables en proporción y equilibrio adecuados a su ritmo de crecimiento y maduración.

mat_shutterstock_461064859_LifebraryVentajas de la lactancia materna:

  • Nutricionalmente correcta. Hay una perfecta adecuación de la alimentación a las características del bebé, tanto en requerimientos como en edad.
  • Contiene factores antiinflamatorios e inmunológicos. A través del calostro se transmiten las inmunoglobulinas que fomentan la inmunización del bebé frente a infecciones.
  • Bacteriológicamente segura y siempre fresca. Máxima higiene y seguridad alimentaria en la producción, preparación y toma láctea.
  • Es el alimento menos alergénico para los lactantes.
  • Se evita la alimentación en exceso. Se produce una alimentación a demanda con mayor control por parte del bebé de las sensaciones de hambre y saciedad.
  • Promueve un desarrollo mandibular y dental.
  • Fomento del vínculo afectivo del lazo madre-hijo.
  • Mejor control del peso de la madre y reducción progresiva del mismo.
  • Económica.

(*) Sin embargo, puede haber múltiples factores/razones para optar por la lactancia artificial.

Durante la gestación se almacenan de 2 a 4 kg de reservas de grasa, que se utilizan para la producción de la leche, motivo por el cual la mamá recuperará su peso habitual con mayor facilidad.
La mujer lactante deberá ajustar su dieta a su situación, para compensar las necesidades que supone la producción de leche, y evitar deficiencias que puedan perjudicar su estado nutritivo y de salud. También se debe tener en cuenta que la calidad de la leche dependerá de la alimentación que tenga la mamá.

ALIMENTOS QUE MODIFICAN LAS CARACTERÍSTICAS DE LA LECHE MATERNA:

Existen sustancias que pasan a la leche  y que pueden ejercer un efecto nocivo sobre el recién nacido o modificar las características organolépticas de la leche. Por eso es recomendable evitar:

  • Condimentos picantes.
  • Coles, ajo, cebolla, espárragos, rábanos, embutidos, carne de caza, etc.
    (*) Le proporcionan un sabor fuerte a la leche.

alimentos-y-lactanciaEl alcohol alcanza en la leche la misma concentración que en el plasma de la mamá, por lo que conviene evitar su consumo.
También se debe moderar el consumo de bebidas excitantes o estimulantes como el café, o refrescos con cafeína, ya que también pasan a la leche y producen irritabilidad en el niño.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL DE LA LECHE MATERNA

Contiene entre un 85-90% de agua, lo que supone que la mamá lactante deberá ingerir suficiente líquido como para garantizar la adecuada producción de leche y el mantenimiento de su equilibrio hídrico. Es importante que no se reduzca la ingesta de agua por debajo de los 2 – 3 litros diarios.
Para asegurar el aporte de agua suficiente, también es importante incluir en la dieta grandes cantidades de frutas, verduras y hortalizas, ya que contienen grandes cantidades de agua en su composición.

NECESIDADES ENERGÉTICAS DE LA MAMÁ LACTANTE

Las necesidades energéticas de la mujer lactante son superiores a las de la mujer no lactante, por tanto, es importante recalcar que su dieta no debe ser nunca inferior a las 1.500kcal.

En cuanto a las necesidades nutricionales, se ven aumentadas entre un 10 – 20%, exceptuando las vitaminas A y C, cuyos requerimientos aumentan en mayor medida.

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Respecto a las proteínas, la toma correcta es de unos 2g de proteína por peso corporal y día. En cuanto al contenido de hidratos de carbono y grasas, la recomendación es la normal y no existe variación respecto a una dieta no lactante.

Dado el elevado contenido de calcio en la leche materna, las necesidades de este mineral aumentan considerablemente en la lactancia.
Importante consumir lácteos, preferiblemente bajos en grasa.

Ingestas deficitarias en zinc durante el período de embarazo y/o lactancia se relacionan con menores niveles de zinc en la leche materna y posibles deficiencias en los recién nacidos. Ésto se podría asociar a una menor velocidad de crecimiento del neonato y otros perjuicios en su desarrollo y salud.

ALIMENTOS RECOMENDADOS PARA LA MAMÁ LACTANTE

  • Lácteos, mejor bajos en grasa.
  • Carnes magras, bajas en grasa. Evitar embutidos.
  • Pescados blancos y azules, mínimo 4 veces/semana. Mejor consumir a diario.
  • 3-4 huevos enteros a la semana. Contienen proteína de máxima calidad.
  • Cereales integrales y legumbres. Contienen proteína y son bajos en grasa.
  • Frutas, verduras y hortalizas. Presentes entre 3-5 veces/día, incluyendo un mínimo de una ensalada y un cítrico. Es mejor tomar la fruta entera, bien lavada y con piel, para cubrir las recomendaciones vitamínicas de fibra.
  • Grasas procedentes de frutos secos, aguacate, pescado azul o aceite de oliva virgen extra. Ojo, cantidad moderada.

CONSEJOS CLAVE PARA MAMÁS LACTANTES

  • Dividir el consumo calórico total del día en varias comidas (de 4 a 6).
  • Estar bien hidratada (no bajar de los 8 vasos de agua diarios). Así evitamos estreñimiento, halitosis, hemorroides y retención de líquidos; además, favorece la salud de la piel.
  • Aporte correcto de yodo, a través de pescados y marisco. Existe la sal yodada, también sería una buena opción, siempre y cuando su consumo sea moderado.
  • Controlar el picoteo de alimentos dulces o grasos. Evitar embutidos.
  • Ojo con los sabores fuertes, pueden alterar las características organolépticas de la leche, y puede ocasionar rechazo por parte del bebé.
  • Comer despacio. No recomiendo hacer las comidas principales en menos de media hora.
  • No fumar ni beber alcohol.tomar-agua
  • Tomar el sol de manera moderada y con protección, con el fin de favorecer la producción de vitamina D.
  • En caso de gases, evitar verduras flatulentas (alcachofa, coles y familiares), y cocinar las legumbres en puré/crema.

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